menopausia precoz

Menopausia precoz: causas, síntomas y tratamiento

En el ciclo natural de toda mujer, la menopausia representa la desaparición de su función ovárica, por tanto, la ausencia de la menstruación. Sin embargo, la menopausia precoz implica que este proceso inicia en un rango de edades menor a los 40 años, lo que puede desencadenar algunas enfermedades.

No hay una explicación concreta de las causas por las cuales se presenta la menopausia precoz, pero hay factores de riesgo que aumentan sus probabilidades, así como una serie de síntomas, que si no son tratados con tiempo, pueden desencadenar problemas de salud.

¿Qué es la menopausia precoz?

La menopausia es un proceso natural del envejecimiento del cuerpo femenino. Cuando aparece precozmente, implica la disminución de producción de estrógeno y en algunos casos, la infertilidad a una edad temprana.

Cuando la mujer deja de ovular, su período menstrual cesa. Usualmente, las mujeres alcanzan este proceso entre sus 45 y 55 años de edad, siendo los 50 años la edad promedio de la menopausia. Es aquí donde comienza la etapa llamada climaterio, una transición entre su período fértil y la vejez. Se considera menopausia precoz si la mujer afectada está por debajo de la edad promedio, en sus 35 años.

Etapas

Este proceso cuenta con tres etapas:

Pre-menopausia

Período donde decae la producción de estrógeno y comienza la ausencia del ciclo menstrual.

Perimenopausia

Ocurre un año después ante los primeros síntomas de la menopausia, presenta efectos clínicos y endocrinos más avanzados y notorios en el cuerpo de la mujer.

Posmenopausia

La mujer tiene su última menstruación y entra definitivamente en el período de infertilidad.

menopausia precoz

Síntomas de la menopausia precoz

El primer síntoma claro es la irregularidad de la menstruación. También ocurre que los períodos llegan a ser fuertes y dolorosos, mientras van perdiendo su frecuencia. Dicha afección presenta los mismos síntomas que la menopausia regular, como:

  • Dolores de cabeza
  • Disminución de la libido
  • Sudoración nocturna
  • Irritabilidad
  • Depresión
  • Sequedad vaginal
  • Insomnio
  • Incontinencia
  • Cambios repentinos de peso
  • Inflamación vaginal
  • Resequedad en la piel

Para aquellas mujeres que padecen de una menopausia prematura, el primer síntoma es la dificultad de gestación e incluso la incapacidad total de quedar embarazada. Dependiendo de la intensidad de los síntomas y cómo interfieren en su rutina, queda a decisión de la paciente buscar un tratamiento.

Causas

Principalmente, existen dos causas que generan la menopausia precoz:

  • De forma natural el ovario falla, siendo incapaz de llevar a cabo sus funciones
  • La histerectomía, como la extirpación de órganos reproductivos femeninos  

Otras causas son:

  • Tratamiento con radioterapia o quimioterapia
  • Consumo de determinados fármacos que alteran la dosis de hormonas
  • Enfermedades autoinmunes como lupus eritematoso, artritis, hipotiroidismo y o la enfermedad de Crohn
  • Problemas genéticos o con un antecedente familiar con el mismo problema
  • La hiperplasia suprarrenal congénita
  • Síndrome de Turner
  • Infecciones virales no tratadas correctamente como el citomegalovirus

Factores influyentes de su rutina 

El estilo de vida de la mujer también es capaz de influir en la aparición temprana de la menopausia. Por ejemplo:

  • Sedentarismo: La ausencia de actividad física acelera el envejecimiento natural del cuerpo.
  • Tabaquismo: El tabaco influye en la producción de estrógeno. Si la mujer lleva mucho tiempo fumando y en cantidades exageradas, puede presentar síntomas de la menopausia precoz.

Diagnóstico

Para realizar el correcto diagnóstico de la menopausia a temprana edad, se deben tomar en consideración el historial clínico de la paciente, para encontrar algún antecedente familiar respecto al problema. Luego, proceder a una exploración física y un análisis de sangre que involucre el estudio de hormonas en diferentes etapas del ciclo menstrual de la paciente.  El examen más importante se basa en la hormona folículo-estimulante, conocida como FSH, que es la principal encargada de activar a los ovarios para producir estrógeno.

En adición, evaluar otras enfermedades del sistema reproductor o posibles causas de la amenorrea, la ausencia de la menstruación. En el diagnóstico también se evalúan los niveles de estradiol, una presentación del estrógeno en el cuerpo femenino. Si sus niveles son inferiores al promedio puede indicar fallos naturales del ovario.

Tratamiento

Para la menopausia precoz no hay forma de revertir su efecto. No existe tratamiento que ponga en funcionamiento a los ovarios nuevamente. El tratamiento se enfoca en aquellas mujeres que sufren un largo período posmenopáusico que desencadena problemas de salud como osteoporosis y enfermedades cardíacas.

El cuerpo envejece naturalmente y los riesgos de sufrir patologías que afecten el estilo de vida de la persona es inevitable. En el caso de mujeres con una menopausia precoz, se acelera un proceso que no corresponde y el cuerpo queda expuesto. Para estas pacientes se puede recomendar la terapia de reemplazo hormonal, TRH.

Sin embargo, el TRH no es recomendable en pacientes:

  • Con casos o sospecha de cáncer de mama o útero
  • Enfermedades hepáticas
  • Enfermedades cardíacas avanzadas
  • Con antecedentes de trombosis

Algunas consideraciones

Existen efectos secundarios de las terapias con hormonas. El más común involucra dolor en senos y náuseas recurrentes. Las alteraciones de hormonas en el cuerpo ocasionan desórdenes emocionales y cambios repentinos de humor. La menopausia precoz afecta de forma relevante la estabilidad emocional de quienes le padecen, por diferentes motivos como:

  • El proceso de aceptación sobre la incapacidad de tener hijos. Para aquellas mujeres con una expectativa diferente de su vida adulta, la idea de no conformar una familia con hijos propios puede alterar su estado de ánimo
  • Miedo a envejecer aceleradamente
  • Problemas de autoestima, por los cambios naturales del cuerpo ante la ausencia de estrógeno
  • Inseguridades sobre su vida sexual y la atracción femenina que puede producir hacia otros

Para estos problemas también son necesarios tratamientos terapéuticos, con la ayuda de un profesional que impacte positivamente en sus emociones. El apoyo de familiares también es importante y la aceptación de que el cuerpo presenta fallos inesperados pero que existen medios para cuidar mejor de la salud durante el período postmenopáusico. En vista de que una de las causas de su aparición son los malos hábitos, lo recomendable es cuidar de su salud con actividades físicas.

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